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    CONJUNTIVITIS Y SEQUEDAD OCULAR

     

    Ojo seco


    El síndrome del ojo seco, o xeroftalmia, es una patología multifactorial de la superficie ocular que cursa con malestar, alteraciones visuales, inestabilidad de la lágrima y daño potencial de la córnea, que se acompaña de aumento de la osmolaridad ocular y de inflamación.
    Se trata de una afección crónica de duración indefinida y de intensidad variable, e incluye todas aquellas situaciones que alteran la cantidad y/o calidad de la lágrima.

     

    La lubricación adecuada del ojo es posible gracias al equilibrio entre una producción suficiente de lágrimas de buena calidad y un parpadeo normal. Cuando el equilibrio lagrimal se rompe o se altera la producción de lágrimas, se producen diversos signos y síntomas que constituyen el llamado «síndrome del ojo seco».

     

    Sintomatología
    Las manifestaciones clínicas dependen de la intensidad de la afectación, y van desde una sensación de sequedad o de «cuerpo extraño» con picor y escozor, en los casos leves, hasta un dolor incapacitante, la imposibilidad de mantener los ojos abiertos, e incluso lesiones corneales permanentes con pérdida de la transparencia de la córnea y disminución de la agudeza visual, en los casos más graves.
    Otros síntomas son enrojecimiento, inflamación palpebral, aumento de la frecuencia de parpadeo (acto reflejo por la irritación), intolerancia a las lentes de contacto.

    Epidemiología
    La máxima producción de lágrima tiene lugar en la segunda década de la vida y, a partir de ésta, va disminuyendo a medida que pasan los años. El ojo seco es la patología más frecuente de las consultas de oftalmología . Su prevalencia es del 7,5% en mayores de 50 años, y del 15-33% en personas de más de 65 años, en las que es la causa más frecuente de irritación ocular. Es más habitual en mujeres. La prevalencia ha aumentado en los últimos años debido al envejecimiento de la población, al mayor uso de medicamentos y al incremento de agentes irritantes y alérgenos en el ambiente.

    Factores de riesgo

    • Edad y sexo. La disminución de la secreción debido a la edad es la causa más habitual,
      Como ya hemos indicado también es más frecuente en mujeres, debido a los cambios hormonales que experimentan durante el embarazo y la menopausia, y también al uso de anticonceptivos.
    • Ambientales. La contaminación ambiental, el humo de tabaco, un clima seco, ventoso y soleado, los lugares cerrados, la calefacción y el aire acondicionado.
    • Ocupacionales. Las tareas que requieren una gran atención visual
    • Uso de lentes de contacto. Este tipo de lentes atrapan el agua de la lágrima y pueden provocar sequedad ocular si no se humedecen correctamente.
    • Uso de fármacos. Algunos medicamentos también pueden reducir la producción de lágrimas y ocasionar xeroftalmia como efecto adverso:
      – Anticonceptivos.
      – Antihistamínicos.
      – Descongestionantes nasales.
      – Ansiolíticos.
      – Antidepresivos.
      – Antipsicóticos.
      – Anticolinérgicos.
      – Diuréticos.
      – Antiparkinsonianos.

      La utilización de algunos fármacos oftalmológicos (anestésicos, antimicrobianos, corticoides, timolol, anticolinérgicos) también puede incrementar el problema.

    • Infecciones oculares. La blefaritis es otra causa común de ojo seco, ya que al inflamarse los bordes palpebrales se produce una secreción grasa anómala.
    • Enfermedades. Además del síndrome de Sjögren, determinadas patologías como la diabetes mellitus, la enfermedad de Parkinson, algunas afecciones autoinmunes, la artritis reumatoide, la hepatitis C, la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la anorexia, la bulimia o radioterapias.

     

    Tratamiento
    Los objetivos del tratamiento del síndrome del ojo seco son:
    • Aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
    • Prevenir, minimizar o restaurar las posibles lesiones en la conjuntiva y la córnea.
    • Mantener la agudeza visual.

    Recomendaciones generales
    Existen una serie de medidas higiénicas, físicas y ambientales que todo paciente con ojo seco deberá seguir para prevenir o mitigar los síntomas que produce:

    • Evitar el viento o corrientes de aire de ventiladores o aire acondicionado.
      • Utilizar gafas oscuras de protección solar.
      • Evitar los ambientes secos.
      • Parpadear frecuentemente y no mantener los ojos muy abiertos.
      • Limpiar los párpados con toallitas de limpieza ocular, o en su defecto con una gasa humedecida en agua tibia.
      • Evitar las irritaciones oculares de cualquier tipo (falta de sueño, ambiente con partículas de polvo)
      • Tratar de parpadear más si se trabaja con el ordenador de forma prolongada.

    Lágrimas artificiales
    Son el tratamiento de primera línea en el síndrome del ojo seco. Consisten en una sustitución lagrimal mediante la aplicación tópica de una solución que contiene sustancias lubricantes y humectantes. Las lágrimas artificiales emulan las características fisicoquímicas de la lágrima natural en cuanto a pH , osmolaridad, tensión superficial y viscosidad.

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